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Mag 26

Another possible benefit of going to church: A 33 percent chance of living longer

chiesa_malatiThe Washington Post 16 maggio 2016 

Julie Zauzmer

(segue traduzione)

Religious services aren’t just good for your soul — they might be good for your health.

A new study, released Monday in a journal published by the American Medical Association, says that those who attend church services more often actually have a better chance of staying alive in the long run.

Over a 20-year span, the study surveyed a group of more than 76,000 female nurses, most of whom were Catholic and Protestant. At the end of 20 years, more than 13,000 of them had died. The women who went to religious services more than once a week, it turned out, were 33 percent less likely to be in that group who died, compared to those who never attended services.

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Tyler VanderWeele, a researcher at Harvard’s school of public health who co-wrote the study, said the effect diminished as the study participants decreased their service attendance. Those who attended services once a week saw their odds of dying go down 26 percent. For those who attended less than weekly, the odds of dying decreased 13 percent, VanderWeele said.

That led the study’s authors to a striking recommendation: “Religion and spirituality may be an underappreciated resource that physicians could explore with their patients, as appropriate,” they wrote. “Our results do not imply that health care professionals should prescribe attendance at religious services, but for those who already hold religious beliefs, attendance at services could be encouraged as a form of meaningful social participation.”

[Hope gave me children and cured my cancer. Now I’m in Iraq, praying for the same healing here.]

VanderWeele said that other studies have suggested a similar link between service attendance and decreased mortality, but his team aimed to prove that service attendance actually causes the better health outcomes. Because the nurses answered questionnaires periodically over a long time frame, he said, the researchers were able to look at whether a change in service attendance led to a change in health.

They found numerous benefits associated with attending services. Women who started going to services then became more likely to quit smoking and less likely to show signs of depression, for instance — even when the researchers controlled for a long list of other variables, from age and exercise habits to income and other non-religious social engagement.

The effect of religious attendance, they found, was stronger than that of any other form of participation in a social group like a book club or a volunteer organization.

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“We were a bit surprised, initially, by the magnitude of the findings,” VanderWeele said. He said they found a long list of positive effects: “Service attendance is increasing social support. Through social norms, it’s also decreasing the likelihood of smoking. Perhaps through some of the messages of hope, it’s decreasing depressive symptoms. Perhaps self-discipline, a sense of meaning or purpose in life — it’s not just one pathway.”

He continued, “I don’t think it’s one single reason that this effect is emerging. I think it’s that service attendance affects so many different aspects of life.”

Richard Sloan, a Columbia medical school professor who has expressed skepticism of similar studies in the past, said these latest results should not lead doctors to talk about faith in the examining room. “Physicians threaten to compromise the religious freedom of patients to make decisions about religious practice on their own,” Sloan said. “It’s perfectly reasonable for physicians to make medical recommendations which they expect patients to follow…. When physicians stray from a medical agenda to some kind of social agenda, it’s a violation of the patient’s autonomy.”

But VanderWeele said doctors should be aware of the apparent benefits of religious attendance.

One of the team’s most striking findings was on breast cancer. Women who attended services were no more or less likely to contract breast cancer. But those who attended services were substantially less likely to die of it.

“We were quite struck by that,” VanderWeele said. “Maybe it is a sense of hope or of faith, even in the face of illness and disease. A capacity to try to find meaning in the disease experience. Or feeling supported by a community even while struggling with illness. That would be my speculation as to those results. But I do agree it was surprising.”

Daniel Hall, a University of Pittsburgh medical professor not involved in this study who trained as both a doctor and a minister, said that pious people might see this study as affirmation that there is a God listening to the prayers at those worship services, and others might see non-faith-based explanations. “Human beings are so religious in their behaviors. Quite apart from a truth clam in whether there is a God or not, it’s just anthropologically one of the strongest ways human communities are held together,” he said.

Hall said that just as doctors learned in recent decades to be less squeamish about asking about patients’ sex lives, since the information can have medical value, physicians should keep patients’ faith lives in mind.

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The Washington Post 16 maggio 2016

Un altro possibile beneficio dell’ andare in chiesa:

un 33 per cento di probabilità di vivere più a lungo

Julie Zauzmer

Le funzioni religiose non sono solo buone per la vostra anima ma potrebbero essere buone anche per la vostra salute. Un nuovo studio, pubblicato Lunedì in una rivista della American Medical Association, afferma che coloro che frequentano le funzioni religiose più spesso in realtà hanno una migliore possibilità di rimanere in vita nel lungo periodo.

In un arco di 20 anni, lo studio ha esaminato un gruppo di più di 76.000 infermiere, la maggior parte dei quali erano cattolici e protestanti. Alla fine dei 20 anni, più di 13.000 erano morti. Le donne che sono andate a servizi religiosi più di una volta alla settimana, si è scoperto, avevano il 33 per cento in meno di probabilità di essere in quel gruppo che è morto, rispetto a coloro che non hanno mai partecipato ai servizi.

[Professore di Harvard scuola di medicina dice ‘Miracoli dal cielo’ e altre cure notevoli potrebbe essere reale]

Tyler VanderWeele, ricercatore presso la scuola di Harvard di sanità pubblica che ha co-scritto lo studio, ha detto che l’effetto di diminuire i partecipanti allo studio è diminuita la loro presenza di servizio. Coloro che hanno partecipato ai servizi religiosi una volta a settimana hanno visto le loro probabilità di morire scendere del 26 per cento. Per coloro che hanno partecipato meno di ogni settimana, le probabilità di morte è diminuito del 13 per cento.

Ciò ha portato gli autori dello studio a fare una raccomandazione sorprendente: “La religione e la spiritualità può essere una risorsa sottovalutato che i medici potrebbero esplorare con i loro pazienti, a seconda dei casi”. “I nostri risultati non implicano che gli operatori sanitari devono prescrivere la partecipazione a servizi religiosi, ma per coloro che già hanno credenze religiose, la partecipazione a servizi potrebbero essere incoraggiati come una forma di partecipazione sociale significativa.”

[La speranza mi ha dato figli e curato il mio cancro. Ora sono in Iraq, pregando per la stessa guarigione qui.]

VanderWeele ha detto che altri studi hanno suggerito un legame simile tra la frequenza del servizio e una diminuzione della mortalità, ma la sua squadra ha lo scopo di dimostrare che la frequenza del servizio religioso vamente provoca i migliori risultati di salute. Dato che le infermiere hanno risposto a questionari periodicamente per un lungo lasso di tempo, i ricercatori sono stati in grado di valutare se un cambiamento nella frequenza al servizio ha portato ad un cambiamento nella salute.

Hanno trovato numerosi vantaggi associati a frequentare i servizi religiosi. Le donne che hanno iniziato andando ai servizi hanno poi avuto più probabilità di smettere di fumare e meno probabilità di mostrare segni di depressione, per esempio; anche quando i ricercatori hanno controllato per una lunga lista di altre variabili, da età e esercizio fisico al reddito e altri impegni sociali non-religiosi.

L’effetto della presenza religiosa, hanno trovato i ricercatori, era più forte di quella di qualsiasi altra forma di partecipazione ad un gruppo sociale come un club del libro o di una organizzazione di volontariato.

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“Siamo stati un po ‘sorpresi, inizialmente, dalla ampiezza dei risultati”, ha detto VanderWeele. Sempre VanderWeele ha detto che hanno trovato una lunga lista di effetti positivi: “la frequenza di servizio sta aumentando il sostegno sociale. Attraverso le norme sociali, è anche diminuita la probabilità di fumare. Forse attraverso alcuni dei messaggi di speranza, sono diminuiti i sintomi depressivi. Forse l’auto-disciplina, un senso di significato o scopo nella vita – non è solo una via “.

Ha continuato VanderWeele, “non credo che questo effetto stia emergendo per una sola ragione. Penso che che la frequenza del servizio religioso colpisce tanti diversi aspetti della vita”.

Richard Sloan, un professore della scuola di medicina di Columbia che ha espresso scetticismo su studi analoghi in passato, ha detto che questi ultimi risultati non dovrebbero portare i medici a parlare di fede nella sala visite. “I medici minacciano di compromettere la libertà religiosa dei pazienti di prendere decisioni sulla pratica religiosa da soli”, ha detto Sloan. “E’ perfettamente ragionevole per i medici fare raccomandazioni mediche e che chiedano ai pazienti a seguirle …. Quando i medici si allontanano da un ordine del giorno medico a una sorta di agenda sociale, si tratta di una violazione dell’autonomia del paziente”.

Ma VanderWeele detto che i medici dovrebbero essere consapevoli dei benefici dell’ apparenti presenza religiosa.

Uno dei risultati più sorprendenti della squadra ha riguardato il cancro al seno. Le donne che hanno partecipato ai servizi religiosi non hanno avuto meno probabilità di contrarre il cancro al seno. Ma coloro che hanno partecipato ai servizi hanno sostanzialmente avuto meno probabilità di morire a causa di esso.

“Siamo rimasti molto colpiti da questo,” ha detto VanderWeele. “Forse è un senso di speranza e di fede, anche di fronte alla malattia. Una capacità per cercare di trovare un significato nella esperienza della malattia. O sentimento supportato da una comunità, anche mentre si lotta con la malattia. Questa sarebbe la mia conclusione da questi risultati. Ma sono d’accordo che è stato sorprendente. “

Daniel Hall, un professore di medicina dell’Università di Pittsburgh non coinvolto in questo studio ma che ha studiato sia come medico e ministro, ha detto che le persone pie potrebbero vedere questo studio come l’affermazione che c’è un Dio che ascolta le preghiere a quei servizi di culto, e gli altri potrebbero vedere spiegazioni non a base di fede. “Gli esseri umani sono così religiosi nei loro comportamenti. A parte una vongola verità in se c’è un Dio o no, è solo antropologicamente uno dei modi più forti comunità umane sono tenuti insieme “.

Hall ha detto che, così come i medici hanno imparato negli ultimi decenni ad essere meno schizzinosi nel chiedere ai pazienti della loro vita sessuale, dal momento che le informazioni possono avere valore medico, i medici devono mantenere nella mente dei pazienti viva la fede.

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